The future of the Internet – How we can get control back from the giants

I am so happy that NEC Platforms displayed the prototype of the first home router / server yesterday at ET & IoT Technology 2018, Yokohama, Japan. This is something new for most of you so that I need to explain about the product.

NEC-P Waffle Cell

It is a home router but it is also a server that you can host your own apps / services like Nextcloud. It is versatile, and you can easily install other services like Mattermost, NAS, virtual machines, thin client environment and much much more. With its default operating system, Waffle Cell,  it provides DDNS, router control, and other features that makes you a server expert in a few minutes. 🙂

NEC-P Waffle Cell

It has 8 GB of memory and HDD. It has a HDMI port, but you usually use it headless. Yes, it is like your own cloud server at home / office.

NEC Platforms plan to release this router / server in the first quarter of 2019.

Here’s my presentation at the Nextcloud Conference 2018, Berlin. This explains what we want to do to change the Internet infrastructure.

How I met these guys in Berlin – 2018

This blog entry is in English or Engrish.

In the early July, 2018, I found out that the Nextcloud Conference would be held in Berlin from August 23 to 30, 2018. A few minutes later, I had already written an email to the Nextcloud GmbH CEO, Mr. Frank Kerlitschek, asking if the community would accept me attending the conference. I was so excited by his reply, and I immediately reserved air tickets to Berlin via Helsinki.

Beforehand I would like to write about the background. I have been working on the Waffle Cell project. Waffle Cell is a server operating system which is meant to be an OS for distributed network and personal. It is easy to use, even a girl/boy next door can set up a sever for her/his own. The killer app is Nextcloud, but you can easily deploy apps like Mattermost, VM, virtual desktop, NAS, VPN gateway, groupware, and much more.

The new version of the OS was about to be release in June, 2018, and we were preparing an event for Waffle Cell v2. Since Nextcloud is the killer app, I emailed Frank asking a comment for our new product. I was fortunate that he wrote me back, and kindly accepting to give us a comment for the Waffle Cell event. His email made me want to visit Frank in Stuttgart and talk about the future of the network as well as the Internet privacy. Thus I visited him a few weeks later.

Stuttgart May,2018

I had two hour meeting with Frank. I informed him that NEC Platforms, a computer manufacture, was going to introduce a router/server device to the Japanese market by Feburary, 2019, and Waffle Cell would be pre-installed. We also discussed how we could get back control from the giants. If you knew me, you would imagine what our talk was like. 🙂 It was full of passion, of course.

Anyway, it was fun.

A few weeks after I returned to Tokyo, Frank emailed me, and informed me that he was visiting me in Tokyo in June, and would talk on Nextcloud at the Waffle Cell v2 event! Wow! His visit was great for both of us. Frank met the major players in the router/server project at NEC Platforms, and I believe he realized that the truly distributed network would be soon in our hands, and the infrastructure would be more secure, safer, more privacy friendly, and more efficient.

Frank at the Waffle Cell v2 event, Tokyo 2018

So, I wanted to meet not only Frank again, but also the Nextcloud contributors at the conference. It is very important to meet and talk in person and exchange different ideas and stimulate each other. We live in the real world. I always love to feel the different atmospheres.

I had great meetings with Frank, Jos, Andreas of Nexxtcloud GmbH, and the contributors from all over the world.

I also met a German guy who lives in San Francisco named Johannes Ernst. He has his own project called UBOS, another OS for distributed network. East meets West, and our crazy projects are in fact quite similar. We both want to place a server at each node of the network. By the way, I later found that Johannes was one of the founders of OpenID. Wow! He and I share a lot in the ideas of the future Internet. We are like identical twins. 🙂 By the way, He flew from California to Berlin via Helsinki, too. West meets East again.

Frank gave me an opportunity to have a talk on my project in front of the Nextcloud contributors at the conference. There, I was so excited to announce that Nextcloud GmbH, NEC Platforms and Waffle Computer/TEGLET were going to cooperate to create a new market together.
Japan to add millions of new nodes to federated Nextcloud network

There were so many things I learned during my six-day stay in Berlin. But most of all, I realized that we developers should meet in person and exchange ideas more frequently. This is the best way to stimulate our creativities.

And, one more thing. I was lucky to attend opera two nights in row. Deutsche Oper had the summer special performance, the Magic Flute. These were the best Magic Flute I have ever listened.

Nextcloud Conference 2018 (3)

今回のNextcloud Conferenceの目玉はNECプラットフォームズ、Nextcloud社、そしてWaffle Computer社(テグレット)との提携に関する発表です。

NEC プラットフォームズはWaffe Cellを搭載したルーターを開発中で、その上でもNextcloudは動作します。ただ重要なのはこのルーターが「量産」され、超分散の世界が実現できる可能性があります。


  • NEC プラットフォームズ:ハードウェア、それも世界初のルーターとサーバーが一体化されたもの
  • Waffle Computer:OSにあたるWaffle Cellの提供
  • Nextcloud:Dropbox+Skype+Office 365+アルファの提供


Nextcloud 社のニュースリリースはこちらからご覧いただけます。(英文)

Nextcloud Conference 2018 (2)


このNextcloud Conferenceの凄いところは、経済的な理由で旅費が出せない場合はNextcloud社が費用の8割まで負担するという点です。そしてランチも無料です!





今回私が Nextcloud Conferenceに参加することを決めた理由は彼らがどのような理由で参加し、どのようにここでの時間を過ごすかを知りたかったからです。もちろん他にも理由はたくさんありますが・・・


Nextcloud Conference 2018 (1)

Waffle Cell v2 でも簡単にインストールしてすぐに利用できるNextcloudは、Dropbox を凌駕する優れものです。これを使うとブラウザや専用アプリを使い様々なデータを各デバイス(PC、タブレット、スマホ)間で共有できます。さらにテレビ会議などが統合されたことで企業における情報一元管理システムとしての高い能力が証明されています。例えばドイツ連邦政府でも2018年春に採用が決まり、日本でも京都大学がこのNextcloudを全学で利用しています。


Privacy is the foundation of democracy


データを自己管理することはデータを自分の責任で保管することで、これはすなわち私が取り組んでいるWaffle Cellの分散にほかなりません。2018年の春、このことをカーリチェック氏に伝えたところ、Waffle Cell v2の発表会にわざわざドイツより来日いただき、講演もしていただきました。上の写真はそのときのものです。

さて、このNextcloudはWaffle Cellのユーザーは簡単にインストールしてすぐに使えるようになるだけではありません。無料なのです。なぜ無料なのか・・・それは世界中の優秀なプログラマたちのボランティア精神があるからです。彼らはカーリチェック氏の考えに賛同し、Nextcloud の発展に貢献しています。


今年のこの集い、Nextcloud Conference 2018 はベルリンにあるベルリン工科大学・数学科で行われています。この大学は旧西ベルリン地区にあり、3万人弱の学生を抱えていて、ロケットの父、フォン・ブラウン博士や理論物理学で大きな功績を残したヴィグナー博士の出身校でもあります。ちなみにヴィグナー博士は一般にはあまり知られていませんが、評価としてはアインシュタイン博士と変わらぬ頭脳を有する一人ともいわれています。







2018年6月21日Waffle Cell v2 発表会

2018年、6月21日にニッポン放送本社イマジンスタジオにてWaffle Cell v2の発表会をおこないました。今回はゲストスピーカーとして

  • NECプラットフォームズ社(中山様)
  • Nextcloud社(創業者のフランク・カーリチェック様)
  • Advasa社(久保田様)
  • Skeed社(宮島様)
  • 高崎商科大学の皆様


NECプラットフォームズ・中山様からは「ルーターとサーバーの一体型商品の概要」の説明がありました。実はカーリチェックさんも同じ構想を以前持っていて、ヨーロッパのルーター最大手に提案をしたことがあります。これはうまく行かなかったのですが、今回の来日はこの構想に世界で一番近いNECプラットフォームズ社の技術者と話をしたい、というのが大きな理由の一つでした。両者をつなげたのが「調整役」のWaffle Cellです。



さらにWaffle Cell v2完成に向けて協力をしてくれた高崎商科大学の学生の皆さんです。ここに詳細があります。(彼らがデザインしたロゴやキャッチフレーズが紹介されています)



どうしてWaffle Cellのキラーアプリとも言えるNextcloudに連絡しないの

言われてみればそうです。6月21日にWaffle Cell v2の正式リリースを目前に控え、最低でもコメントをもらうべきです。そこで創業者であり分散アプリの第一人者であるフランク・カーリチェックさん(Frank Karlitschek)にメールを入れました。

すると驚くことにすぐに返事がきました。そしてWaffle Cellの説明をし、メールでもそれなりに盛り上がったのです。その流れで思わず




ちなみにNextcloudは「自分で運営管理するDropBox+アルファ」です。Googleドキュメントのような機能もあります。その完成度、その思想ともに素晴らしいものです。(本家のホームページはこちら) また、Nextcloudの日本語版ページも今後充実させていきます。



Waffle Cellに搭載されているNextCloudが少し前、バージョン13になりました。早速これをインストールして実験をしていて気がついたのです。なんと、Talkという電話機能が使えるようになっているじゃありませんか!これはスマホやブラウザで通話、ビデオ会議ができるもので、気分は自宅に電話局(またはLineサーバー)を持つようなものです。(Waffle Cellではすでにビデオ会議が利用できるようになっていますが、Talkがよりモバイル寄りです)




※ 上の問題と似ているものに、VPNのNAT越えがあります。NAT超えが完全な形でできるVPNは少なく、Waffle Cellはその一つです。



しかし幸いにもWaffle Cellには標準でこのTURNサーバーが搭載されているのです。そういうことで近々、Waffle Cell v2 の皆様にはこのTALKという機能をご提供いたします。


Waffle Cell v2 テスタープランはこちらから


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DropBoxと同じようなことができ(もちろん制限なしで!)、さらにWaffle Cell v2 ではテレビ会議も利用できるようになったNextCloudですが、今回、共同ワープロ Etherpad-liteとも統合されました。

※ Etherpad-liteはブラウザベースのテキストエディタで、複数人で同時にテキストを編集できる機能です。




  1. 管理者としてログインし、「サービス追加削除(一般)」の「アップデート」「サービス一覧アップデート」を実行
  2. NextCloud、Etherpad-liteをインストール(既にインストール済みでない場合)
  3. 「サービス追加削除(一般)」の「Web」にある「NextCloud Etherpad統合」をインストール

NextCloudの「+」にある「Protected Pad」を選択し、ファイル名をつければ、すぐに編集ができるようになります。(Padは選ばないで下さい。セキュリティの関係で、共有できません)



※ 2つの違いはセキュリティの強化です。ただし今回の統合ではセキュリティを通常よりも上げているので、どちらを選んでも大きくはかわりません。

※ この機能をインストールするとWaffle CellのトップからEtherpad-liteのメニューが消えます。セキュリティ強化のため、NextCloudでの認証がないと利用できないためです。

続きを読む NextCloudからEtherpad−Lite(共同ワープロ)を使う


Waffle Cell v2 テスタープランはこちらから

Waffle Cell v2 ではOwnCloudからNextCloudへの対応に変わりました。この機能はDropBoxとほぼ同じ、と思ってください。とても便利です。


  1. ある開発者がDropBoxにかわるオープンソースで自由にインストールできるソフトを開発した。これがOwnCloud。
  2. そして事業を拡大するためにベンチャーキャピタルから資金を調達した
  3. ところがその開発者、自由が制限されてきたことに不満を持ち、新しい会社を設立して、オープンソースというルールに従い、その派生版であるNextCloudを作った


※ 余談 私は1990年台後半、まだMySQLがメジャーになっていなかった頃、美穂の旅というサービスを作るにあたってまだメジャーではなかったMySQLを使い始めました。当時、開発者は掲示板を通して世界中の「好きもの」と情報を交換してこのデータベースソフトの完成度を上げていました。私はそれをリアルタイムで目撃した一人です。

今回のNextCloudは以下の点がWaffle Cell v1で対応していたOwnCloudとの違いです。

  • テレビ会議と統合した
    WEB RTCという技術を使った分散型の会議システムです
  • アップロードするファイルサイズの制限をなくした
  • パスワード管理機能と統合した
  • 近い将来おフォーススウィートLibreOfficeと統合

Waffle Cell v2 ではこのNextCloudとMattermostは「ウェブサービス」の双璧といってもいいと思います。(Waffle Cellはウェブサービス以外にもいろいろあります)